Kan ik je verder helpen?

Katja Staring adviseur

Allereerst ben ik een groene contentmaker. Lees er meer over.

Daarnaast help ik bedrijven en organisaties te beslissen bij nieuwe projecten, andere wegen, keuzes. Waar kun je het beste energie in steken? Resultaat: dat je gericht verder kunt, met de juiste focus. Meer weten?

strategiesessies

 

 

Pantone-klapstoel inspireert bij writer’s block?

“Hoe kom ik nou aan goede onderwerpen voor mijn blog?” is de vraag die ik het meest hoor van deelnemers aan workshops. Daar kan ik echt uren over vertellen. Nu houd ik het kort, met 3 tips: werp eens een blik op de alledaagse wereld om je heen. Als je eenmaal echt goed weet waarover je gaat bloggen, dan zie je overal vanzelf onderwerpen opduiken. Weg met die writer’s block.

Tip 1. Kijk ’s naar voorwerpen die je tegenkomt

Laat je inspireren door… bijvoorbeeld een klapstoel.

In de workshopzaal van Het Hoofdkantoor te Bussum hebben ze kleurige klapstoelen van het merk Pantone, die iedereen vrolijk stemmen. Ze staan uitgeklapt bij de tafels en hangen ook aan de muur, voor als er grotere gezelschappen komen. Voor een vrouwennetwerk organiseerde ik writer's blockeen blogstrategieworkshop. Tijdens een brainstormpauze lieten de deelnemers zich door de stoelen inspireren.

  • Zo zag de organizer een fabuleuze manier om stoelen mooi op te bergen, met haken aan de muur: goed onderwerp voor haar opruimblog.
  • De interieurarchitect verzon een blogserie over ‘wat doet deze kleur voor je interieur’.
  • De ICT’er ontdekte in de Pantone-kleurcode een artikel over het onderwerp hoe ‘nerds’ informatie het liefste krijgen opgediend: namelijk duidelijk en overzichtelijk, volgens een vast patroon.

Tip 2. Kijk ’s wat er ergens allemaal gebeurt

Ga in park, op plein of straat langdurig op een bankje zitten. Of op een stoel in een café, of op een terras. Kijk naar mensen, dieren, dingen die voorbij komen, uiteraard met je eigen blog in je achterhoofd. Neem de tijd. Schrijf op wat je opvalt.

Doe dat met de hand, op papier, met een pen. Ja da’s ouderwets wellicht, maar onderzoek heeft uitgewezen dat zo je creativiteit beter loskomt, dan wanneer je typt op smartphone of laptop.

Tip 3. Kijk eens ‘dieper’ naar het alledaagse 

Kijk thuis om je heen en roep wat je direct ziet. Bijvoorbeeld ‘theepot’, of: ‘ hond’ of: ‘buurman’. Welke zaken associeer je ermee in relatie tot je blog? Welke eigenschappen hebben een theepot, hond of buurman? Schrijf er zoveel mogelijk op. Gebruik die associaties en eigenschappen verder om onderwerpen te bedenken voor je blog.

Wat doe jij als je vastloopt in een writer’s block?

Promoot je website met een wiki

Een wiki is een vorm om je content in tentoon te spreiden. watMooi is een webshop met dameskleding gebaseerd op ecologische stoffen en verantwoorde productie. De winkel heeft een eigen wiki over duurzaamheid in de mode opgezet. Oprichter Sjoerd Roorda vertelt er meer over.

Waarom zou je informatie in een wiki presenteren? En niet ‘gewoon’ op de website?

“De webshop verkoopt duurzame mode. Dat is gewone mode, maar dan duurzaam gemaakt: met respect voor het milieu en respect voor de mensen die je kleding maken. Wat ons onderscheidt, is het verhaal áchter de kleding. Daarom zijn we steeds op zoek naar goede manieren om die verhalen te vertellen. We weten dat onze klanten het verhaal achter de kleding belangrijk vinden. Maar…  ze blijven wel ‘gewoon’ op zoek naar mode. Dus hoe de kleding er uitziet en hoe de modellen vallen, is net zo belangrijk of zelfs belangrijker.

Daarnaast is onze filosofie dat duurzaamheid ‘leuk’ moet zijn om echt iets te veranderen. We willen dus niet als een schoolmeester een verhaal doordrammen. Daarom hebben we besloten om in de webshop vooral te mikken op mooie mode en de verdieping te bieden in een wiki die antwoord geeft op de vragen; waarom is iets duurzaam; waarom is dat belangrijk, et cetera.”

Wat zijn de verdere voordelen van een wiki?

“Een wiki staalt meer onafhankelijkheid uit. We kunnen er objectieve informatie geven. In een wiki kun je veel dieper ingaan op de materie zonder bang te zijn dat je klanten afhoudt van het shoppen. Een wiki is makkelijk te onderhouden door verschillende mensen. We hebben voor sommige pagina’s ook gastredacteuren gebruikt. De diepte van de informatie maakt het aantrekkelijke content voor Google, zodat we goed worden gevonden.

Hoe bepaalden jullie de inhoud?

“We maakten een plan op basis van drie uitgangspunten. Wat maakt de kleding uit de webshop bijzonder en waarover kunnen we dus een verhaal vertellen? Waarover krijgen we de meeste vragen van klanten? En: wat zijn de huidige trends, oftewel: waar wordt momenteel veel over geschreven.

Het is erg verleidelijk om her en der informatie te verzamelen en die te knippen en plakken in je eigen wiki. Dat levert snel veel content, maar ook content die saai is en weinig toevoegt. Wij denken dat we beter minder content kunnen hebben die goed is gecontroleerd en gelinkt is aan watMooi.”

Werken jullie samen met andere partijen voor het onderhouden van de content?

“Bij de start hebben we een aantal stakeholders uitgenodigd om hun informatie te controleren en aan te vullen. Maar er was bij hen weinig animo om dat zelf aan te passen of te onderhouden. Daarvoor is het ongetwijfeld een nadeel dat onze wiki van een commerciële partij is. Omdat we een semi-gesloten wiki hebben, is het onderhoud een behoorlijke klus die we zelf moeten klaren. Een tot twee keer per maand doen we een update. Verder sturen we jaarlijks de belangrijkste partijen een e-mail met de vraag of ze hun informatie willen controleren.”

Hoe commercieel kun je als bedrijf met een wiki omgaan?

“We proberen in de teksten de koppeling te leggen met de keuzes die watMooi maakt, bijvoorbeeld bij het selecteren van nieuwe merken. Uitdaging voor ons is de balans te vinden tussen informeren en verkopen. We proberen in artikelen bezoekers te verleiden om onze producten te bekijken. We zijn daar wel zo duidelijk mogelijk is; links naar de webshop zijn anders vormgegeven en duidelijk herkenbaar.”

Hoe breng je bezoekers naar de wiki?

“Via Google, vanuit de webshop en via links vanuit andere artikelen/blogs.”

Wat heeft de wiki gebracht?

“Ten eerste bezoekers; de wiki is goed voor zo’n 9% van de bezoekers op de webshop; grotendeels nieuwe. De conversie – het aantal bezoekers dat overgaat tot aanschaf van een artikel – is laag. Maar ten tweede scoren we op tevreden klanten; we krijgen in ons klantenonderzoek regelmatig te horen dat zij de achtergrondinformatie waarderen.Verder levert het ons contacten met journalisten en bloggers. Mensen die op zoek zijn naar informatie over duurzame mode komen snel bij watMooi terecht. Dat levert ons interessante contacten en free publicity. Daarnaast is het een aanvulling op onze klantenservice; we verwijzen klanten met vragen regelmatig naar onze wiki. Bijvoorbeeld voor vragen over materialen.“

Welke software gebruiken jullie?

“MediaWiki, de open source-software van de Wiki Foundation. We hosten ‘m op onze eigen servers.”

Contenttrends voor 2016

Gedurende de afgelopen maanden spotte ik allerlei ontwikkelingen op het gebied van content, die laten zien wat in 2016 gemeengoed zal zijn. Hier mijn 6 contenttrends om je koers mee te bepalen.

Ik deed begin dit jaar al enkele voorspellingen op het gebied van content en vind ze nog steeds van kracht. De volgende trends baseer ik op wat ik in de loop van het jaar uitprobeerde of tegenkwam in de praktijk.

Trend 1: Creatief papier

Postergraffiti (312x400)Ik zag dat papier wel blijft, maar dat printproducten alleen toekomst hebben in creatieve nicheproducten, voor speciale gelegenheden – of in combinatie met nieuwe technologie.

Trend 2: Glamourous beeld en stunning design

Instagram kwam dit jaar nog verder op, in november bereikte het medium 400 miljoen gebruikers wereldwijd. En met Instagram is een nieuwe visie op content geïntroduceerd. Zoals het gebruik van stijlvol,glamourous beeld. Of op z’n minst: betekenisvol. Te donkere, onscherpe en oninteressante plaatjes wordt gewoonweg niet gewaardeerd door de gebruikers. Er zijn Instagram-‘meesters’ die zelfs voorschrijven alleen bepaalde kleuren en vormen te gebruiken, voor een eensluidende stijl.

Microsoft kwam met de tool Sway, waarmee je in een mum een online magazine tevoorschijn tovert, of: een tijdelijke website, presentatie of brochure. Geheel geënt op beeld. En graag mooi beeld. Het is een vervolg op Powerpoint, waar voor mijn gevoel ook een kleine ‘styling revolutie’ gaande is: ook in een ‘ppt’ moet je tegenwoordig gesoigneerd (in een eigen huisstijl) voor de dag komen. Ik hoorde laatst tijdens een presentatie besmuikt gehoon in de zaal over de amateuristische sheets van betreffende spreker. Dat doet afbreuk aan je imago en je verhaal.

Ook gezien dit jaar: zowel Facebook en Google waagden zich aan een ogenschijnlijk kleine, maar toch revolutionaire modernisering van hun logo.

Dat betekent wat. Namelijk: je content en online presentaties moeten aantrekkelijk en eigentijds ogen. Omdat het nu ook kan.

Dus: in 2016 hebben veel websites een facelift nodig. Internet is stylish geworden, het zelf bouwen van een site is prijzenswaardig en knap, maar joh, laat er toch ook eens een vormgever naar kijken. Je kunt anno 2016 niet meer wegkomen met een geknutselde look, ook niet als ZZP’er. En de vormgeving van sites is onderhevig aan trends. Dus zul je elke twee tot drie jaar (ja het gaat gewoon rap) je site moeten bekijken: voldoet deze nog aan de huidige eisen? Hoe zien de sites van je concurrenten of on je branche er inmiddels uit?

Getekende Instagramfoto (750x586)Trend 3: Niche-niche-niche

Een andere ontwikkeling die Instagram naar boven bracht: niche-content voor heel specifieke liefhebbers en fans. De Scandinavisch-interieurstylers, raw foodies, DIY mamas, aquarellisten of urban gardeners in elke uithoek op onze aardbol, ze vinden elkaar op Instagram. Het mooie van sociale media is dat gebruikers zelf gaandeweg bepalen hoe een medium wordt toegepast. Instagram is zodoende van ‘hashtag only’ langzaam naar kleine stukjes tekst gegroeid, blogs te noemen. Je kunt je Insta-bloggende peers vinden via hashtags in verschillende talen.

Deze ontwikkeling betekent dat je prima een extreem specifiek onderwerp uit je eigen vakgebied als onderwerp voor je blog kunt nemen om je echt te onderscheiden en: op te vallen. Er zijn altijd geïnteresseerden voor te vinden. Zeker als je in het Engels of een andere wereldtaal publiceert.

Trend 4: Zakelijk bloggen

Wat leidt tot de vierde trend. Linkedin nam een revanche op Facebook. Het zakelijk contactmedium verraste door de timeline sneller en actueler weer te geven en: een blogfunctie toe te voegen. Die kan ik iedereen aanraden voor wat meer exposure binnen en buiten je contactenkring. De blogs van mijn eigen website plaats ik er vaak door. Daarmee doe ik nieuwe contacten en volgers op. En mijn netwerk ziet waar ik mee bezig ben. Ik heb er overigens echt business mee binnengehaald.

Trend 5: Andermans info delen, met opgaaf van reden

Een wat stugge term die z’n opmars deed in 2015: curated content. Simpel uitgelegd: door een kenner ‘goed’ bevonden informatie. Blendle doet het, Flipboard doet het, Linda doet het: filmpjes en artikelen van anderen beoordelen als interessant voor hun doelgroep en vervolgens herplaatsen in een bepaalde context.

Dat kan dus iedereen doen op zijn eigen vakgebied.

Daarbij opgemerkt: het is UIT om klakkeloos een blog, post of tweet van iemand te delen, omdat je de afzender en de blogtitel aardig vindt. Het is IN om de moeite te nemen die informatie echt te lezen of bekijken, er wat van te vinden en dat vervolgens – als het nog steeds de moeite waard blijkt – te delen, in een nieuwe samenhang. Bijvoorbeeld: ‘De drie interessantste blogs die ik afgelopen maand las over ondernemen’ of op z’n minst ‘Inderdaad!’ als je een tweet retweet.

Er is voorspeld dat binnenkort iedereen 16 bronnen volgt waar hij of zij z’n content van betrekt in die tsunami van informatie. Zorg dat je op jouw vakgebied een van die ‘curatoren’ bent voor jouw eigen niche-doelgroep.

smartphone publishingTrend 6: Video met je smartphone

En tenslotte een mooie ontwikkeling: de vele apps die het mogelijk maken om nog beter zelf video te maken met je smartphone. Instagram kwam met de losse apps Boomerang en Hyperlapse en de eigen videofunctie van 15 seconden. Ondanks dat I-movie voor mij altijd nog het beste editing programma is (hoewel Windows Movie Maker op de PC soortgelijke functies heeft), zat ik met mijn Android-Samsung te wachten op een soortgelijke tool. Die is er helaas nog steeds niet echt helemaal, maar sinds eind november is Adobe Premiere geïntroduceerd en die app is heel makkelijk in de bediening en maakt het video editen op je Android-telefoon een stuk simpeler.

In 2016 zullen we dus echt aan de video moeten. En ja… het is best even eng om een filmpje te (laten) maken, want waar begin je en wat zeg je? Maar als je de smaak te pakken hebt en een eigen vorm vindt die je goed ligt, dan gaat dat best.

Groene inspiratie

Groene inspiratie

Voor blogs over urban green, natuurtuinieren, groene lifestyle en sustainable travel